¿Cuáles son las funciones del hierro en el metabolismo?

El hierro es uno de los minerales más importantes en el cuerpo humano. También es uno de los minerales más abundantes del planeta. El hierro es esencial para muchas de las funciones metabólicas del organismo, pero su función principal es la producción de hemoglobina, la proteína dentro de los glóbulos rojos que se une al oxígeno para su administración a los diversos órganos. El hierro también es importante en la producción de mioglobina, que ayuda a capturar el oxígeno para nuestros músculos.

Producción de hemoglobina

El hierro es un componente integral de la hemoglobina, la molécula que se une al oxígeno dentro de los glóbulos rojos. Como cuestión de hecho, el hierro dentro de los glóbulos rojos es lo que da a la sangre su color. Según el centro médico de la Universidad de California en San Francisco, aproximadamente el 70 por ciento de las reservas de hierro del cuerpo dentro de los glóbulos rojos y la molécula de hemoglobina. El hierro está dentro de un complejo molecular conocido como el grupo hemo. Cada proteína de la hemoglobina puede llevar cuatro moléculas de oxígeno a los tejidos, y luego lo libera para que las células lleven a cabo sus procesos metabólicos.

Producción de mioglobina

La mioglobina es otra proteína que se une al oxígeno, que se encuentra principalmente en el músculo esquelético y en el corazón. Según Lab Tests Online, el trabajo de la mioglobina es atrapar el oxígeno dentro de las células musculares para su uso en los procesos metabólicos que generan energía para la contracción muscular. La presencia de hierro en los músculos les da su rica apariencia marrón. Al igual que la hemoglobina, la mioglobina tiene un grupo hemo en su núcleo, donde se une y almacena oxígeno, listo para su uso en la generación de energía.

Otros roles del hierro

El hierro también es importante en otros procesos metabólicos. Según la Universidad de Washington, la síntesis del ADN, el bloque básico de todas las células del cuerpo, requiere hierro. El hierro es también un componente de los neurotransmisores, las sustancias utilizadas por las células cerebrales para comunicarse entre sí. El hierro es parte del proceso de producción del tejido conectivo, las células y el tejido fibroso que forma el “pegamento celular” del cuerpo. El hierro también es importante en la salud del sistema inmunológico del cuerpo.

Deficiencia de hierro

La deficiencia de hierro resulta de la mala ingesta dietética de hierro, la incapacidad para absorber el hierro del tracto digestivo, o de la pérdida excesiva, como en el sangrado menstrual abundante. Debido a que la mayoría del hierro entra en la producción de glóbulos rojos, la deficiencia de hierro produce anemia. La anemia por deficiencia de hierro causa anemia microcítica, en la que el cuerpo produce menos glóbulos rojos, lo que disminuye su capacidad de transportar oxígeno. Los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro incluyen debilidad, fatiga y palidez.