¿Cuáles son los efectos del aceite de coco en los niveles de colesterol LDL?

Durante miles de años, las culturas tropicales de todo el mundo han utilizado el aceite de coco como alimento, ingrediente cosmético y ayuda medicinal. A pesar de su creciente popularidad en los EE.UU., el aceite de coco tiene problemas de salud debido a su alto contenido de grasas saturadas y el potencial de aumentar sus niveles de colesterol. Afortunadamente para los amantes del aceite de coco, la investigación actual sugiere que el tipo de grasa saturada en este aceite no es tan peligroso como se creía una vez.

Definición

Colesterol de lipoproteínas de baja densidad es un lípido en la sangre a menudo referido como colesterol “malo” debido a su papel en la aterosclerosis. Como explica la Asociación Americana del Corazón, tener altos niveles de colesterol LDL en el torrente sanguíneo aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular, porque el LDL tiene una tendencia a unirse a otras sustancias y formar depósitos de placa en las arterias. Aunque una variedad de factores de estilo de vida puede influir en su perfil de colesterol, consumir una dieta alta en grasa saturada es un hábito vinculado a altos niveles de LDL.

Efectos

A pesar de ser rico en grasa saturada, el aceite de coco no parece aumentar el colesterol LDL en los seres humanos. Un estudio publicado en el número de junio de 2011 de “Asia Pacífico Journal of Clinical Nutrition” encontró que el consumo de aceite de coco se asocia con un mayor colesterol HDL o “bueno”, pero ni eleva ni baja el colesterol LDL. Investigaciones adicionales publicadas en “Clinical Biochemistry” en septiembre de 2004 sugieren que el aceite de coco puede proteger el colesterol LDL de la oxidación, reduciendo su tendencia a acumularse en las paredes arteriales.

Causas

En comparación con otras grasas saturadas, el aceite de coco puede ser menos probable que aumente su colesterol LDL y contribuir a las enfermedades del corazón debido a sus componentes específicos. Además de contener polifenoles biológicamente activos, la grasa en el aceite de coco se compone en su mayor parte de triglicéridos de cadena media, que se metabolizan de forma diferente a la mayoría de las grasas y se transportan directamente a su hígado. Como resultado, el aceite de coco puede tener un efecto beneficioso en su perfil de lípidos en sangre en lugar de aumentar el colesterol LDL.

Consideraciones

Las opciones de dieta, como el consumo de aceite de coco, no son los únicos factores que afectan sus niveles de colesterol LDL. Como explica el Instituto Nacional del Corazón, el Pulmón y la Sangre, su peso, edad, nivel de actividad y genética también pueden influir en el nivel de colesterol LDL. Si está en riesgo de padecer enfermedades del corazón o tiene lípidos en la sangre desfavorables, consulte a su médico para determinar la dieta adecuada, estilos de vida y opciones de medicamentos para reducir su riesgo.