¿Qué son los cuerpos cetónicos y por qué están en el cuerpo?

Si usted come una dieta restringida en calorías durante varios días, aumentará el desglose de sus tiendas de grasa. Sin embargo, muchos de sus tejidos no pueden convertir estos productos de ácidos grasos directamente en ATP, o energía celular. Además, la glucosa está en un suministro limitado y debe reservarse para los glóbulos rojos – que sólo pueden usar glucosa para la energía – y los tejidos cerebrales, que prefieren usar glucosa. Por lo tanto, el hígado convierte muchos de estos ácidos grasos en cuerpos cetónicos, que circulan en la sangre y proporcionan una fuente de combustible para los músculos, los riñones y el cerebro.

Síntesis y Descomposición de Cuerpos Cetónicos

Los bajos niveles de combustible en su cuerpo, como durante un ayuno durante la noche o mientras está haciendo dieta, causan que las hormonas aumenten la descomposición de los ácidos grasos de su tejido graso almacenado. Estos ácidos grasos viajan al hígado, donde las enzimas rompen los ácidos grasos en cuerpos cetónicos. Los cuerpos cetónicos son liberados en el torrente sanguíneo, donde viajan a tejidos que tienen las enzimas para metabolizar los cuerpos cetónicos, como las células musculares, cerebrales, renales e intestinales. El producto de degradación de cuerpos cetónicos pasa por una serie de pasos para formar ATP.

Condiciones de Utilización de Cuerpos Cetónicos

Su hígado sintetizará más cuerpos cetónicos para el combustible siempre que sus niveles de ácidos grasos en la sangre se eleven. Esto sucederá en respuesta a situaciones que promueven niveles bajos de glucosa en la sangre, como un déficit de calorías rápido, prolongado, una dieta alta en grasas y baja en carbohidratos, o durante ejercicios prolongados de baja intensidad. Si usted come comidas regulares y no suelen participar en sesiones de ejercicio muy largo, el nivel de cuerpos cetónicos en la sangre será mayor después de un ayuno durante la noche. Este nivel se reducirá cuando usted come el desayuno y se mantendrá bajo, siempre y cuando coma comidas regulares con contenido de hidratos de carbono de moderada a alta.

Cuerpos cetónicos y ayuno

Si usted ayuna por dos a tres días, la síntesis de cuerpo de cetona aumentará progresivamente junto con sus niveles de ácidos grasos en la sangre. Sus músculos utilizarán la mayoría de estos cuerpos cetónicos durante estos primeros días de ayuno. Eventualmente, el nivel de cuerpos cetónicos en su sangre será lo suficientemente alto como para entrar en sus células cerebrales. Los cuerpos cetónicos reducen la dependencia del cerebro de la glucosa, y proporcionará hasta dos tercios de los requerimientos energéticos de su cerebro. Los cuerpos cetónicos pueden aumentar casi 25 veces el nivel típico durante un ayuno de dos semanas, lo que ayuda a minimizar la degradación de las proteínas musculares y mantener los niveles de glucosa en la sangre.

Dieta baja en carbohidratos y cuerpos cetónicos

Una dieta baja en carbohidratos aumentará la síntesis y el uso del cuerpo cetónico, aunque no tanto como el ayuno prolongado. Este crónico aumento de bajo grado en cuerpos cetónicos puede incluso beneficiar su composición corporal. En un estudio publicado en la revista “Metabolism” en julio de 2002, los hombres que eran hombres de peso normal y seguido de una dieta normal de calorías, 8 por ciento de carbohidratos durante seis semanas bajó su grasa corporal y el aumento de la masa muscular, Debido a los bajos carbohidratos. Aunque la relación causa-efecto no está clara, los investigadores plantean la hipótesis de que los cuerpos cetónicos pueden influir en los niveles de hormonas, como la insulina, que están involucrados en el almacenamiento y descomposición de la grasa corporal y el tejido muscular.