¿Qué variedades de patatas son gmo?

Las patatas genéticamente modificadas están en camino al mercado a partir de 2015. El gobierno de los Estados Unidos ha considerado los alimentos GM seguros, pero no todos los científicos están de acuerdo. No existe legislación que exija el etiquetado de los alimentos modificados genéticamente, y los críticos se preocupan por la posible contaminación del suministro convencional de alimentos y la seguridad de un mayor uso de herbicidas. Si prefiere evitar las patatas GM, es crucial saber qué variedades se dirigen al mercado.

Ingeniería Genética 101

La modificación genética implica la eliminación de material genético de un organismo y su transferencia al código genético de otro. En agricultura alimentaria, esto se hace por razones tales como aumentar la resistencia del cultivo a insectos, virus, enfermedades y herbicidas. Por ejemplo, para aumentar la resistencia a insectos, el gen que produce toxinas de la bacteria Bacillus thuringiensis se inserta en el código genético del cultivo. Esta toxina es segura para los seres humanos para consumir, de acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos.

Variedades de patatas transgénicas

La FDA completó su evaluación de las variedades de patata GM conocidas colectivamente por el nombre comercial Innate, según un comunicado de prensa de la FDA de marzo de 2015. La evaluación de la inocuidad de los alimentos GM incluye toxicidad, potencial alérgico, estabilidad del gen insertado, propiedades nutricionales y efectos secundarios no deseados. Las variedades GM aprobadas incluyen Ranger Russet, Russet Burbank y Atlantic, producidas por J.R. Simplot Co. Las patatas han sido modificadas genéticamente para reducir manchas negras y moretones al disminuir ciertas enzimas. Estas variedades también han sido modificadas para producir menos acrilamida – un químico potencialmente cancerígeno que se forma cuando los alimentos con almidón se calientan a altas temperaturas.

Bandera Roja, dice Industry Watchdog

Los defensores de la seguridad alimentaria han expresado su preocupación con respecto a las variedades de patata GM que están listas para llegar al mercado. Las variedades utilizan una nueva forma de ingeniería genética conocida como interferencia de ARN, de acuerdo con el Centro de Seguridad Alimentaria, un organismo de vigilancia de la industria. En un comunicado de prensa publicado en marzo de 2015, Andrew Kimbrell, director del centro, dijo que las consecuencias de esta nueva forma de ingeniería genética aún no se conocen bien y se refiere a la introducción de las patatas GM como “riesgosas”. El centro está a favor de etiquetar los alimentos genéticamente modificados para que los consumidores sepan qué alimentos contienen OGM.

Algunos proveedores de alimentos dicen que no

La investigación presentada a la FDA por Simplot para obtener la aprobación no se ha hecho pública. Pero un estudio publicado en la edición de octubre de 2014 de la revista Regulatory Toxicology and Pharmacology no encontró preocupaciones de seguridad humana cuando evaluó un tipo diferente de patata GM. Sin embargo, la industria sigue dividida. ConAgra Foods y McCain están entre los proveedores de alimentos que dicen que no usarán patatas GM, según un artículo de Chicago Tribune de marzo de 2015. La cadena alimentaria McDonald’s también ha rechazado las patatas GM de Simplot.